Con más de nueve millones de kilómetros cuadrados para explorar, Canadá es un destino que no se acaba. En su honor, visitamos tres de sus ciudades principales: Toronto (YYZ), Vancouver (YVR) y Montreal (YUL) para saber a qué museos, parques, festivales, restaurantes, centros culturales y barrios hay que ir este verano.

TORONTO

Multicultural, diversa e incluyente, Toronto —además de ser la ciudad más grande del país— es la personificación del Canadá amable, abierto y progresista.

Toronto, un recorrido multicultural

Diversity: Our Strength (La diversidad es nuestra fuerza), proclama el lema de Toronto; ciudad en donde hay unos 200 orígenes étnicos distintos (sólo 28 provienen de una herencia europea). De los tres millones de habitantes (5.5 contando la zona conurbada), la mitad nació fuera del país.

Toronto es una utopía multicultural; una urbe excitante y adictiva para los viajeros.


Museos y galerías

Aga Khan Museum

Inaugurado en 2014, el Aga Khan Museum busca preservar y difundir la herencia intelectual y científica de las civilizaciones musulmanas a través de una colección permanente de más de mil objetos, exposiciones temporales y eventos.

Este espacio de 6.8 hectáreas rodeado de jardines también resguarda el Ismaili Centre Toronto (mezquita y centro comunitario).

Art Gallery of Ontario

Los orígenes de la Art Gallery of Ontario tienen más de un siglo, pero su actual encarnación —incluyendo el proyecto de renovación y expansión que encabezó Frank Gehry— tiene menos de una década.

Además del acervo fotográfico y de arte contemporáneo, presume la colección más grande del país de arte africano y de Oceanía. Hay que asomarse a la tienda shopAGO para encontrar souvenirs y regalitos de diseño.

Festivales

Cada septiembre, el Toronto International Film Festival recibe a las celebridades del mundo para festejar 10 días de extravaganza. El resto del año, el TIFF Bell Lightbox proyecta películas y alberga exhibiciones y eventos como el Inside Out lgbt Film Festival.

Un poco más al norte, en Bloor Street, un cine de barrio se convierte en el centro de acción del Hot Docs Film Festival. Rebautizado como Hot Docs Ted Rogers Cinema, ahí se presentan charlas y eventos, además de documentales nacionales y extranjeros.

Un barrio

Desde hace más de un siglo, olas de inmigrantes han encontrado su hogar en Kensington Market, un barrio reconocido como Sitio Histórico Nacional de Canadá por su importancia como símbolo de la diversidad cultural del país.

Algunas de las paradas que hay que hacer: la tienda de accesorios para bares 1⁄2 oz. Cocktail Emporium, el café estilo sueco Fika, la tienda de ropa vintage Courage My Love, la panadería Blackbird Baking Co. y restaurantes como Pow Wow Café y Rasta Pasta.

Cinco aventuras para vivir en Toronto

Toronto es mucho más que el centro financiero de Canadá. Su oferta gastronómica y cultural; además de su cercanía a la naturaleza, la convierten en un destino perfecto para el verano.

Escogimos cinco formas de recorrer la ciudad y sus alrededores:

Cataratas del Niágara

Otra forma de explorar las cataratas del Niágara es con del paseo que te lleva por los túneles detrás de la estruendosa caída. El pasadizo, de unos 200 metros de largo, conduce hacia un mirador en donde es posible percibir toda la fuerza con la que baja el agua.

Los más aventureros pueden observar el torrente desde un recorrido en bote o por helicóptero. Además, en los alrededores hay algunos viñedos abiertos al público.

CN Tower

Se trata de la torre más alta de Toronto, de 553 metros; desde ahí, contemplar la urbe es todo un espectáculo gracias a su vista de 360 grados. Para quienes buscan una experiencia llena de adrenalina, está el EdgeWalk, un paseo de 90 minutos que permite caminar en las alturas sujeto por arneses y con las manos libres.

Toronto Islands

Las mejores vistas del skyline se consiguen desde el agua. Por eso, vale la pena visitar Toronto Islands para disfrutar un picnic, una caminata entre senderos boscosos o un tour de paddle por los canales y lagunas. Se puede llegar en ferry o en un taxi acuático privado.

Chinatown

Famoso por sus tiendas baratas, sus supermercados y su bullicio, Chinatown también es un destino gastronómico. Hay que hacer un brunch en Sky Dragon, donde circulan carritos llenos de comida para que los comensales elijan a su antojo.

Mink Mile

Para los amantes de las compras existe Mink Mile, considerada una de las avenidas más caras del mundo y una de las más exclusivas de Toronto. Ahí abundan tiendas como Tiffany, Chanel, D&G, Hermès, así como otras boutiques de diseñador. En tanto, Kensington Market es la opción perfecta para quienes prefieren lo vintage, como un vestido de coctel de los cincuenta o unas buenas botas.

VANCOUVER

Con un entorno natural envidiable, una población multicultural y un espíritu relajado, Vancouver comenzó a poblarse en 1858; hoy es una de las ciudades más modernas del país.

Vancouver, el rincón más verde de la Tierra

Vancouver quiere ser la ciudad más verde de la Tierra, y va por buen camino. Entre sus habitantes hay más de 30,000 empleados en la “economía verde”, que trabajan en alguno de los 360 edificios con certificación LEED, consumen alimentos locales y se mueven de manera responsable: recargan sus vehículos eléctricos en las más de 80 estaciones públicas, o aprovechan los más de 450 km de ciclovías que serpentean por toda la ciudad.

Dependiendo de las habilidades de cada quien, hay distintas rutas y alternativas para recorrer en bicicleta. La más sencilla —y que requiere un mínimo de condición física— es darle toda la vuelta a Stanley Park. El circuito completo, desde Coal Harbour hasta English Bay, puede incluir paradas en el acuario —un must para chicos y grandes—, los famosos tótems de las Naciones Originarias, Lions Gate Bridge y Third Beach.

Los más entusiastas pueden continuar hasta llegar a Burrard Bridge y cruzar hacia Kitsilano. Siguiendo el sendero que va pegadito a la costa se pueden ver sitios como Vanier Park —y el hermoso Museo Marítimo—, Hadden Park, Kitsilano Beach, Jericho Beach, Locarno Park y Spanish Banks Beach Park. En cada una de estas playas hay un área con baños y bebederos, racks para estacionar las bicicletas, mesas para pícnic y, la mayoría de las veces, un quiosco que vende agua, café y alguna cosa para comer.

Recomendamos hacer una parada en Kitsilano, sobre 4th Avenue, donde los amantes de las tiendas de deportes encontrarán desde Patagonia hasta Lululemon, mientras que O5 Tea ofrece la opción de una escala técnica muy vancouverita: kombucha a presión. Cada día hay sabores diferentes y también tienen una bella barra de tés.

Otro gran atractivo de Vancouver son sus 230 parques. Uno muy especial es el VanDusen Botanical Garden, un museo al aire libre donde las plantas son las protagonistas: desde árboles nativos de Norteamérica y secuoyas gigantes, hasta un apartado con árboles de origen asiático, un pabellón coreano, un miniecosistema del Mediterráneo, un jardín de piedras y un laberinto.


MONTREAL

Sin importar si es antes, durante o después de tu viaje; estas son 6 cosas que todos deberían saber de Montreal, la cuarta ciudad francófona más poblada del mundo.

6 cosas que debes saber antes de viajar a Montreal

Además de ser la urbe más grande de la provincia de Quebec, Montreal es una ciudad fascinante en la que coexisten historia, naturaleza y futuro. Esta isla del río San Lorenzo es famosa por tener un cerro de tres puntas en el centro y por conservar algunos barrios en los que prevalece la arquitectura de estilo francés.

Montreal es, también, un paraíso sostenible, en el que es fácil caminar y vivir experiencias únicas. Esta ciudad se transforma según la estación y en cada temporada tiene algo para ofrecerles a foráneos y locales.

Dicho lo anterior, aquí te dejamos una lista con lo que debes saber para que tu visita a este destino esté completa: 


1. Los básicos para primerizos

Aunque preferimos los tesoros desconocidos, existen paradas que no puedes ignorar, sobre todo si es la primera vez que visitas la ciudad. Una caminata por el histórico Old Montreal, la Basílica Notre-Dame, el Oratorio de San José y los distintos museos en el centro (recomendamos Bellas Artes). También puedes visitar el Biodôme y el impresionante pabellón Chino en el Jardín Botánico.


2. L'addition, s'il vous plaît

Hay dos factores a considerar antes de organizar tu viaje: el clima y el idioma. Montreal es una ciudad de extremos, la temperatura va de -40 °C en invierno a 35 °C en verano, lo cual modifica el giro de tu visita de acuerdo con las estaciones del año. Aunque 50 % de la población es bilingüe, el idioma oficial es el francés, así que te sería muy útil tomar un curso básico o descargar una app con frases básicas para viajeros


3. Una ciudad amigable con los ciclistas

Perderse entre las boutiques de las calles coloniales y pedalear por sus múltiples parques prueban que la mejor forma de conocer Montreal es a pie o en bicicleta. La ciudad cuenta con distintos servicios de préstamo y más de 300 estaciones de bicicletas distribuidas en sus distritos. También hay un gran sistema de transporte público en caso de que necesites recorrer mayores distancias.


4. Plateau Mont-Royal, el barrio más emocionante

La ciudad, que se conoce como la capital cultural de Canadá, encuentra en Plateau Mont-Royal su mejor representación artística. El barrio predilecto de los escritores y pintores está lleno de pequeñas librerías, tiendas vintage, casas coloridas, originales galerías y murales extravagantes. Sus pintorescos cafecitos son perfectos para disfrutar improvisados actos de música en vivo.


5. Destino melómano

Una ciudad con su propio barrio para espectáculos promete ser una defensora de la música en todos sus frentes. Montreal es todo eso: grandes teatros, foros pequeños, venues independientes, artistas emergentes, festivales de cualquier género y, por supuesto, tiendas de discos. Nuestras dos favoritas: Atom Heart y Sonorama.


6. Festivales todo el año

A pesar de que Mutek, Les Francofolies o el Festival Internacional de Jazz serán los principales en la agenda, hay más de 40 festivales que mantienen a la ciudad ocupada todo el año. La Plaza de las Artes siempre está llena de actividades, ya sea de cine o gastronomía. Nuestra recomendación: el festival de verano Osheaga, en el Parque Jean-Drapeau.


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